Mauvaise nouvelle.

Pour des raisons personnelles, Andrew ne peut plus venir voyager avec nous. Vous pouvez lire son message sur le blog anglais. Eh, on sait que c’est un investissement important, et nous sommes bien tristes d’avoir perdu notre homme. Mais le voyage est toujours d’actualité (on ne se fait pas vacciner contre toutes les maladies du monde pour rien !) : Quelqu’un d’intéressé pour partager nos pérégrinations ? =)

Premier essai

Le 3 mai 2011, grâce au soutien du département de Lettres Classiques de Bard College, NY, aux Etats-Unis, nous avons eu la possibilité de présenter notre projet aux membres de la Faculté et aux étudiants dans le cadre d’un « Bard Ancient Studies Symposium », série de conférences organisées par nos professeurs pour promouvoir les études classiques. Avec l’aide de nos professeurs, nous avons pu mettre en place notre présentation et trouver trois enfants, de cinq, sept et dix ans, enthousiastes à l’idée de prendre part dans une activité d’échange enrichissante. Nous avons donc tout d’abord expliqué aux 25 personnes présentes en quoi consiste notre projet et quels sont ses objectifs. Après cette présentation, nous avons mis en place, avec succès, notre premier échange de mythes et légendes avec les enfants.

Andrew a alors raconté le récit tiré de la mythologie grecque que nous avions sélectionné et qu’il avait préparé : les deux histoires de Midas. Nous avons accompagné la lecture de ce mythe captivant par des illustrations que nous avions dessinées afin d’offrir aux enfants et au public notre propre vision de ce mythe. Nous avions un dessin pour chacune des deux histoires, et quelques autres afin d’expliquer aux enfants les mots complexes ou spécifiques à l’Antiquité : un satyre, une lyre, une flûte de Pan …

Une fois la lecture terminée, et le secret du roi Midas révélé à tous, nous avons invité les enfants à choisir une histoire qu’ils connaissaient et souhaitaient raconter, et à l’illustrer, durant une vingtaine de minutes. Nous avons aussi proposé au public de participer à cette session artistique, et nous avons été très heureux de constater que tous ont accepté de retrouver leur âme d’enfant pour quelques instants.

À la fin de ces 20 minutes de création, nous avons demandé aux enfants de devenir à leur tour conteurs : et ils se sont plongés dans ce rôle sans appréhension et pleins enthousiasme. Le plus jeune, avec l’aide d’un adulte, avait choisi de nous conter un épisode de l’Odyssée d’Homère, avant de réciter un poème sur cette épopée.

La fillette de 7 ans nous a offert un récit vivant du mythe de Daphné et d’Apollon.

L’enfant le plus âgé a présenté une version inspirée de l’histoire d’Icare.

Ces trois récits étaient accompagnés de ces superbes dessins.

Comme le « Symposium » a eu lieu un soir de semaine, les enfants ont dû partir après leur participation éloquente, mais cela n’a pas marqué la fin de la soirée : certains membres du public ont alors pris le relais et se sont à leur tour lancés dans la narration des histoires qu’ils avaient illustrées. Cela a donné lieu à d’intéressantes interprétations de Cendrillon, du mythe de Phaeton, de quelques récits de fondations familiales, ou bien d’une histoire drôle venue d’Allemagne.

De tous les points de vue – le nôtre, celui des enfants et du public – nous pouvons affirmer que cette première tentative a été un succès, remplie de magnifiques illustrations et d’histoires passionnantes. Les résultats obtenus sont donc très encourageants pour le déroulement du voyage en lui-même. Prêts pour l’étape suivante ? Nous le sommes.